Neues Organon oder Gedanken über die Erforschung und Bezeichung des Wahren und dessen Unterscheidung vom Irrthum und Schein 

Year of Conception:    Augustus 1760
Year of Writing:            Oct.-Dec. 1762 and Jan. + Aug.-Dec. 1763
Year of Publication:    1764

Philosophy, Logic, Semiotics

Publication: Neues Organon oder Gedanken über die Erforschung und Bezeichung des Wahren und dessen Unterscheidung vom Irrthum und Schein. Leipzig, 2 Bände.
Band 1(3) Band 2(3)

Translations: Nouvel Organon. Phénoménologie, trad. fr. partielle du Neues Organon par Gilbert Fanfalone. Paris: Vrin, 2002.


Lambert's main philosophical work refers in its title to both Aristoteles's Organon and Francis Bacon's Novum Organum. Its subtitle, ideas on the study and denotation of true things and their difference from error and appearance, describes accurately its contents. The title also articulates the four parts of the Neues Organon: 1. Dianoiologie, the laws of thought; 2. Alethiologie, the doctrine of truth; 3. Semiotik, the doctrine of signs; 4. Phänomenologie, the doctrine of appearances.
The work clearly connects to Lambert's earlier philosophical manuscripts and to then current debates in philosophy on the nature of knowledge in the exact and not so exact sciences. Contrary to the manuscripts or contemporary philosophy, however, the Neues Organon contains a lot of practical tips, tools and strategies to arrive at truth or discern it from error and appearance. This is in accordance with its title Organon ("Werkzeug", instrument). Instances of such in the Neues Organon are a calculus of lines and letters to judge the truth of a logical syllogism (in Part I); strategies to avoid "Wortstreit" (logomachia, in Part III), or a calculus to compute the likelihood of statements (in Part IV).
The logical calculus and the appearance of the Neues Organon was announced in a letter Lambert wrote to Kästner and that was published in the GGA . A very extensive review was published by Moses Mendelsohn in the ADB.

Overview of Contents:

Band 1

Teil I: Dianoiologie oder Lehre von den Gesetzen des Denkens
1. Von den Begriffen und Erklärungen S. 3
2. Von den Eintheilungen S. 50
3. Von den Urtheilen und Fragen S. 76
4. Von den einfachen Schlüssen S. 120
5. Von den zusammengesetzten Schlüssen, und den nächsten Umwegen im Schließen S. 164
6. Von den Beweisen S.207
7. Von den Aufgaben S. 276
8. Von der Erfahrung S. 348
9. Von der wissenschaftlichen Erkenntniß S. 386

Teil II: Alethiologie oder Lehre von der Wahrheit
1. Von den einfachen oder für sich gedenkbaren Begriffen S. 453
2. Von den Grundsätzen und Forderungen, so die einfachen Begriffe angeben S. 497
3. Von zusammengesetzten Begriffen S. 516
4. Von dem Unterschiede des Wahren und Irrigen S. 537

Band 2

Teil III: Semiotik oder Lehre von der Bezeichnung der Gedanken und Dinge
1. Von der symbolischen Erkenntiß überhaupt S. 5
2. Von der Sprache an sich betrachtet S. 44
3. Von der Sprache als Zeichen betrachtet S. 64
4. Von den Zeitwörtern S. 86
5. Von den Nennwörtern S. 102
6. Von den unveränderlichen Redetheilen S. 121
7. Von der Wortforschung S. 148
8. Von der Wortfügung S. 165
9. Von der Art einer Sprache S. 190
10. Von dem Hypothetischen der Sprache S. 201

Teil IV: Phänomenologie oder Lehre von dem Schein
1. Von den Arten des Scheins S. 217
2. Von dem sinnlichen Schein S. 237
3. Von dem psychologischen Schein S. 276
4. Von dem moralischen Schein S. 300
5. Von dem Wahrscheinlichen S. 318
6. Von der Zeichnung des Scheins S. 421

Reviews: ADB 1765, 1-23 (Band I)(6) and 1766, 1-30 (Band II)(6) ; GGA 1764, 514-517(4) ; NAE 1763 (rückdatiert), 329-354(7)